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Comunidad valenciana-especies de algas y sus usos

Expertos en Biotecnología marina afirman hay más de 70.000 especies de algas y muchos usos farmacológicos por descubrir

Expertos participantes en el Curso de Verano de Biotecnología Marina de la Universidad Católica de Valencia (UCV) han apuntado que "aún existen muchos usos farmacológicos que descubrir en las algas", ya que "existen más de 70.000 especies y sólo cultivamos unos pocos cientos de ellas", según ha informado el Arzobispado en un comunicado.

Así, según Laurent Picot, profesor de la Universidad La Rochelle (Francia), ha señalado que "la composición molecular de muchas especies aún no se ha estudiado" . Además, "pueden encontrarse en muchos entornos diversos; las que se hallan en aguas termales, por ejemplo, poseen unas biomoléculas muy interesantes", aseguró.

Laurent Picot, que ha disertado sobre el uso tradicional de las algas para la salud humana y los últimos progresos en biotecnología y farmacología en ese campo, ha expuesto que "el primer uso de las algas a lo largo de la historia se produjo a nivel popular en Asia, para tratar afecciones como un catarro o el asma".

Se trataba "de un uso empírico porque, obviamente, no conocían las algas a nivel molecular", según el experto que añadió, no obstante, que "en la actualidad hemos podido encontrar moléculas muy interesantes en las algas, gracias a su gran diversidad química; anticoagulantes y anticancerígenas, por ejemplo".

Así, el investigador francés ha mostrado a los estudiantes del curso cómo pueden extraerse, purificar, identificar y analizar dichas moléculas. En ese sentido, enfocó la parte final de su seminario al hallazgo de pigmentos del fitoplancton, "que pueden emplearse para tratamientos anticancerígenos, por ejemplo para desarrollar fármacos fotosensibilizadores de las células tumorales".

AISLAMIENTO, CULTIVO Y ESCALADO DE FITOPLANCTON

Por su parte, Margarita Fernández Tejedor, del Institut d'Investigació Agrolimentaria (IRTA), ha participado también en la segunda jornada del Curso de Verano de Biotecnología Marina con una conferencia sobre la influencia del fitoplancton en la salubridad del consumo de moluscos.

Por su parte, el profesor de la UCV Jerónimo Chirivella ha impartido el seminario teórico práctico 'Aislamiento, cultivo y escalado de fitoplancton', celebrado también en el laboratorio del Campus de Valencia-Santa Úrsula, en el que mostró a los estudiantes cómo iniciar un cultivo de fitoplancton a partir de muestras de agua de mar.

El curso comenzó ayer con una jornada práctica en Calp para la toma de muestras marinas, datos oceanográficos y su posterior análisis en los laboratorios del Instituto de Medio Ambiente y Ciencia Marina (IMEDMAR) de la Universidad Católica de Valencia. Además, en el marco del Campus Capacitas de la UCV, se realizó la inauguración veraniega de la ruta del sendero submarino de Calp adaptado para personas con discapacidad.